স্যার ডন ব্র্যাডম্যান: লঙ্গার দ্যান এ মেমোরি

স্যার ডন ব্র্যাডম্যান

‘He was more than just a batsman
He was something like a tide
More than just one man
He could take on any side

He was longer than a memory
And bigger than a town’

১৯৮৭ সালে স্যার ডন ব্র্যাডম্যানকে সম্মান জানিয়ে অস্ট্রেলিয়ান সঙ্গীত শিল্পী পল কেলি রেকর্ড করেন ‘আওয়ার ব্র্যাডম্যান’ গানটি। যা প্রকাশিত হয় পরের বছর, উপরের লাইন কটি ঐ গানেরই অংশ। অস্ট্রেলিয়ানদের কাছে ব্র্যাডম্যান সত্যিকার অর্থেই তাই। তবে ব্র্যাডম্যান কি আসলেই মাত্র কয়েক শব্দে সীমাবদ্ধ থাকার মত চরিত্র? স্কুল জীবনে গণিত বিষয়টাকে প্রচন্ড ভালোবাসতেন, ভালোবেসে ফেলেন ক্রিকেটকেও।

গণিত দিয়ে তাকে বিশ্ব মনে রাখবে এমন কিছু হয়তো করতে পারেননি কিন্তু ব্যাট হাতে যা করেছেন তা তার আগে, তার সময়কার কিংবা এত বছর পরেও কোন ব্যাটসম্যান করতে পারেনি। বলা হয়ে থাকে রেকর্ড গড়া হয় ভাঙার জন্য, ইতিহাস ঘাঁটলে দেখা যাবে অবিশ্বাস্য অনেক রেকর্ডই ভেঙেছে।

কিন্তু ডন ব্র্যাডম্যানের খেলা ছাড়ার ৭০ বছরের বেশি সময় পরও টেস্ট ক্রিকেটে ৯৯.৯৪ গড়ের রেকর্ড কেউ ভাঙতে পারেনি। একটু জোর দিয়ে ক্রিকেট বিশ্লেষকরাতো বলেই দিয়েছেন এই রেকর্ড কখনোই অতীত হবেনা। বাড়ির পেছনে গলফ বলকে পানির ট্যাংকে ছুঁড়ে ফিরে আসার সাথে সাথেই স্টাম্প দিয়ে শট খেলা দিয়ে তার ক্রিকেট শুরুর গল্পটা সবারই জানা।

আয়তনে বিশ্বের ৬ষ্ঠ দেশ অস্ট্রেলিয়া, অথচ এই ২০২০ সালেও দেশটিতে প্রতি বর্গকিলোমিটারে মাত্র ৩.৩ জন লোক বসবাস করে। যার অর্ধেকের বেশি আবার বহিরাগত। বিভিন্ন দেশ থেকে পাড়ি জমিয়েছে তাসমান সাগর পাড়ের দেশটিতে। পরিসংখ্যান বলছে ১৯৫৫ সালেও দেশটিতে গড়ে প্রতি বর্গকিলোমিটারে বসবাস করতো মাত্র একজন। জন্মলগ্ন থেকেই দেশটির অধিকাংশ মানুষের বসবাস শহর অঞ্চলে, ফলে হাজার হাজার কিলোমিটার জুড়ে কেবল মরুভূমি আর ফাঁকা জায়গা।

এই ফাঁকা দিগন্তকে পূর্ণতা দিতেই আবির্ভাব হয় একজন ডন ব্র্যাডম্যানের। যার অসাধারণ কীর্তি দেশটির প্রতিটি কানায় কানায়তো পূর্ণতা এনে দিয়েছেই সাথে ইতিহাসে অমর করে রেখেছে তাকে। শুধু ক্রিকেট নয়, সবধরনের খেলাধুলা মিলিয়েও ইতিহাসে অন্য একটি জায়গা দখল করে রেখেছেন স্যার ডন ব্র্যাডম্যান।

গত শতাব্দীর শ্রেষ্ঠ ক্রীড়া ব্যক্তিত্বের তালিকায় সবার উপরেই রাখা হয় কিংবদন্তী ব্যাটসম্যানকে। ক্যারিবিয়ান ইতিহাসবিদ রবার্ট জেমস যেমনটা বলেছেন, ‘ডন ব্র্যাডম্যানের জীবনী লিখবে কে? তাকে অবশ্যই এতটাই দক্ষ হতে হবে যেন সে একই সময়ে অস্ট্রেলিয়ার ইতিহাসই লিখবে।’ টেস্ট খেলোয়াড় হিসেবে অবসর গ্রহণের প্রায় ৫০ বছর পর ১৯৯৭ সালে অস্ট্রেলীয় প্রধানমন্ত্রী জন হাওয়ার্ড তাকে ‘সর্বশ্রেষ্ঠ জীবিত অস্ট্রেলীয়’ হিসেবে আখ্যায়িত করেছিলেন।

কাগজে কলমে ২০ বছরের আন্তর্জাতিক ক্যারিয়ার (দ্বিতীয় বিশ্ব যুদ্ধের কারণে ৮ বছর ছিলেন ক্রিকেটের বাইরে)। খেলেছেন মাত্র ৫২ টেস্ট, ব্যাট হাতে নেমেছেন ৮০ বার। কিন্তু এই ৮০ ইনিংসেই কালজয়ী এক মহাকাব্য লিখে ফেলেন। ৯৯.৯৪ গড়ে রান করেছেন ৬৯৯৬! ২৯ সেঞ্চুরির বিপরীতে হাঁফ সেঞ্চুরি ১৩ টি। ক্যারিয়ারের শেষ ইনিংসে মাত্র ৪ রান করতে পারলেই টেস্ট গড়টা তিন অঙ্ক নিয়েই শেষ করতে পারতেন। কিন্তু কেনিংটন ওভালে প্রতিপক্ষ লেগ স্পিনার উইলিয়ামস হলিসের গুগলি বুঝতে না পেরে ফিরেছেন খালি হাতে।

ফলে টেস্ট গড়টা ১০০ রেখে শেষ করতে পারেননি ব্র্যাডম্যান। ৪ রান করলে স্পর্শ করতে পারতেন ৭ হাজার রানের মাইলফলকও। যা হতে পারতো দ্রুততম ৭ হাজার রানের রেকর্ড, যদিও দ্রুততম দুই থেকে ছয় হাজার রানের রেকর্ড এখনো তারই আছে। তার চেয়ে কম টেস্ট (৫১) খেলে এখনো ২৯ সেঞ্চুরির দেখা পায়নি কোন ব্যাটসম্যান। ব্র্যাডম্যানের পর প্রথম ব্যাটসম্যান হিসেবে ২৯ সেঞ্চুরি করতে সুনীল গাভাস্কারের খেলতে হয়েছিল ৯৫ টেস্ট।

স্যার ডন ব্র্যাডম্যান
সংগ্রহীত ছবি

এরপর গাভাস্কার সর্বোচ্চ সেঞ্চুরির রেকর্ড নিজের করে নিলেও ব্র্যাডম্যানের কীর্তি কমেনি একটুও। ৩০ তম সেঞ্চুরি হাঁকানোর পর গাভাস্কার বলেছেন, ‘এটা শুধুই একটা অর্জন, কোন রেকর্ড নয়। রেকর্ড তখনই ভাঙবে যখন ৫০ টেস্টে কেউ ৩০ সেঞ্চুরি করবে।’ সুনীল গাভাস্কার, শচীন টেন্ডুলকার যুগ শেষ হয়ে ভিরাট কোহলি, স্টিভ স্মিথদের যুগও চলছে।

কিন্তু ব্র্যাডম্যান আছেন চির অম্লান হয়েই, প্রতি ১.৭৯ টেস্টে সেঞ্চুরি হাঁকানো এই কিংবদন্তীর আশেপাশেও নেই কেউ। সবচেয়ে কাছাকাছি থাকা স্বদেশী ম্যাথু হেইডেন গড়ে প্রতি ৩.৪৩ টেস্টে সেঞ্চুরি হাঁকিয়েছেন। তার ১২ ডাবল সেঞ্চুরি এসেছে প্রতি ৬.৬৭ ইনিংস পরপর যেখানে কাছাকাছি থাকা প্রায় সবারই প্রতিটি ডাবল সেঞ্চুরির জন্য খেলতে হয়েছে ২০ বা তার বেশি ইনিংস।

প্রথম শ্রেণির ক্যারিয়ারও শেষ করেছেন প্রায় ১০০ ছুঁইছুঁই গড়ে। ৩৩৮ ইনিংসে ৯৫.১৪ গড়ে রান করেছেন ২৮০৬৭, সেঞ্চুরি সংখ্যা ১১৭। এখানেও সেঞ্চুরি চাইতে ফিফটির সংখ্যা কম, ৬৯ টি। প্রথম শ্রেণির ক্রিকেটে দ্বিতীয় সর্বোচ্চ গড়ধারীর সাথে তার পার্থক্য ২৩.৫! যা স্পষ্ট করে শুধু প্রথম শ্রেণির ক্রিকেটেই তার কীর্তি নিয়ে লিখতে গেলে শেষ হবে ডজনে ডজনে কলমের কালি। বরং পরিসংখ্যানের বাইরের ডোনাল্ড ব্র্যাডম্যানকে নিয়ে কিছু জানা যাক।

১৯৪৯ সালে নাইটহুড উপাধি পেয়ে স্যার ডোনাল্ড ব্র্যাডম্যান হয়েছেন। ইতিহাসে এখনো পর্যন্ত একমাত্র অস্ট্রেলিয়ান হিসেবে এই সম্মান পেয়েছেন ১৯০৮ সালের ২৭ আগস্ট নিউ সাউথ ওয়েলসের কোওটামুন্ড্রার বাউরালে জন্মগ্রহণ করা ব্র্যাডম্যান। ১৯৪৮ সালে টেস্ট ক্যারিয়ারের ইতি টেনে কাজ করেছেন বোর্ড প্রধান, নির্বাচকের ভূমিকাতে। লেখালেখিতেও কাটিয়েছেন দীর্ঘ সময়। তার ৯৯.৯৪ গড়কে আলাদা মাত্রা দিতে অস্ট্রেলিয়ার সমস্ত প্রদেশ এবং প্রদেশের রাজধানীতে অস্ট্রেলিয়া ক্রিকেটবোর্ডের যে অফিস আছে সব অফিসের পোস্টঅফিস নাম্বার ৯৯৯৪ করা হয়।

১৯৭১-৭২ মৌসুমে অবশিষ্ট বিশ্ব একাদশের হয়ে অস্ট্রেলিয়া খেলতে যান দক্ষিণ আফ্রিকায় জন্ম নেওয়া ইংলিশ ব্যাটসম্যান টনি গ্রেইগ ও দক্ষিণ আফ্রিকান প্রথম শ্রেণি ক্রিকেটার হিলটন অ্যাক্যারম্যান। অ্যাডিলেড বিমানবন্দরে তাদের অভ্যর্থনা জানান ছিপছিপে গড়নের এক ব্যক্তি। তাদের আলাপ আলোচনায় উঠে আসছিল ক্রিকেটীয় নানা বিষয়। এতক্ষণে নিজেদের সাথে থাকা জিনিসপত্র লোকটির হাতে তুলে দিলেন গ্রেইগ-অ্যাক্যারম্যান, যেন এটিই তার কাজ।

ওয়াশরুম থেকে ফিরে এসে দুজনে স্বাগত জানানো ব্যক্তিটিকে নিয়ে কফি শপে বসেন। কফির কাপে চুমুক দিতে দিতে ক্রিকেটীয় আলোচনা যেন আরও জমে উঠেছে। এক পর্যায়ে টনি গ্রেইগ লোকটিকে জিজ্ঞেস করেন, ‘আচ্ছা আপনি কি এখানকার কোন ক্রিকেট সংক্রান্ত বিষয়ের সাথে জড়িত?’ লোকটি জবাবে বলল ‘সামান্য আকারে কিছু করছি।’

খানিক বাদেই তাদের পাশ দিয়ে যাচ্ছিলেন ক্রিকেট ইতিহাসের অন্যতম সেরা অলরাউন্ডার স্যার গ্যারি সোবার্স। সোবার্স গ্রেইগ- অ্যাক্যারম্যানের সাথে সৌজন্যতা শেষে তাদের স্বাগত জানানো লোকটির দিকে তাকিয়ে বলেন, ‘স্যার ডোনাল্ড (ব্র্যাডম্যান), শুভ সকাল।’ তাৎক্ষনিক তাজ্জব বনে যান গ্রেইগ ও অ্যাক্যারম্যান।

ঘটনার বর্ণনা দিতে গিয়ে মাইক কাওয়ার্ডের ‘দ্য চ্যাপেল ইয়ারসঃ ক্রিকেট ইন দ্য সেভেন্টিস’ বইয়ে গ্রেইগ বলেন, ‘আমরা আমাদের ইতিহাস সম্পর্কে জানতাম না। আর অবশ্যই দক্ষিণ আফ্রিকায় আমাদের টিভি ছিলনা, কিংবা ব্র্যাডম্যানের কোন ছবি। তাই নিজেদের ঠিক দোষও দিতে পারছিনা। ব্র্যাডম্যান আমাকে কখনোই এটি ভুলতে দেয়না। এটা আমাকে একজন মহান ব্যক্তির সাথে একটি বিশেষ ছোট সম্পর্ক দিয়েছে, যা মজার ছিল।’

দীর্ঘ ২৭ বছর কারা জীবন কাটিয়েছেন দক্ষিণ আফ্রিকার মহান নেতা নেলসন ম্যান্ডেলা। যার মধ্যে ১৯৬৪ সাল থেকে ১৯৮৯ সাল পর্যন্ত সময়টা কেটেছে রোবেন দ্বীপে। তার মুক্তির জন্য কমনওয়েলথের দূত হিসেবে কাজ করছিলেন তখনকার অস্ট্রেলিয়ান প্রধানমন্ত্রী ম্যালকম ফ্রেজার। ১৯৮৬ সালে ম্যান্ডেলার সাথে দেখা করতে গেলে ফ্রেজারকে ম্যান্ডেলা জিজ্ঞেস করেন, ‘ফ্রেজার, ডোনাল্ড ব্র্যাডম্যান কি এখনো বেঁচে আছেন?’

এর বছর সাতেক পর ফ্রেজারের সাথে আবারও দেখা হয় ম্যান্ডেলার। ততদিনে কারা জীবনের অবসান ঘটেছে দক্ষিণ আফ্রিকার সাবেক প্রেসিডেন্টের। ফ্রেজার তাকে ব্র্যাডম্যানের স্বাক্ষর করা একটি ব্যাটও উপহার দেন। যেখানে লেখা ছিল, “নেলসন ম্যান্ডেলার দুর্দান্ত অসমাপ্ত ইনিংসের স্বীকৃতিস্বরূপ।
– ডন ব্র্যাডম্যান”

ক্রিকেট অস্ট্রেলিয়ার প্রধান থাকাকালীন ১৯৭১-৭২ মৌসুমে বর্ণবাদী আচরণের কারণে দক্ষিণ আফ্রিকা সফরে দল না পাঠানোয় বিশেষভাবে সমাদৃত হন ডন ব্র্যাডম্যান। ধারণা করা হয় বর্ণ বৈষম্যের বিরুদ্ধে সারাজীবন লড়াই করে যাওয়া ম্যান্ডেলাকে ঘটনাটি আলাদা করে নাড়া দেয়।

মানুষ হিসেবে ব্র্যাডম্যানের সাদাসিদে জীবনযাপন ও অনুকরণীয় ব্যক্তিত্বের ছাপ এতক্ষণে হয়তো আঁচ করতে পারছেন। তার দেওয়া একটি বক্তব্য আরও গভীরে গিয়ে ভাবতে শেখাবে যে কাউকে। যেখানে তিনি বলেন, ‘আমার বাবা-মা আমাকে মাঠের বাইরেও ক্রিকেটার হতে শিখিয়েছেন। ব্যাপারটি অনেকটা এরকম যে আপনি জিতেছেন কীনা তার চাইতে বড় আপনি খেলেছেন কীনা?’

‘আমার কোন সন্দেহ নেই যে ক্রিকেট কোন ব্যক্তির মধ্যে অন্য যে কোন খেলাধুলার চেয়ে সঠিক বিষয়গুলো বেশি তুলে ধরে। যদি চরিত্র ঠিক থাকে তবে অন্য কোন সুপারিশের প্রয়োজন নেই। কারণ চরিত্র নিশ্চিতভাবেই একজন নাগরিকের সেরা সম্পদ।’

কবিতার প্রতি ভীষণ আসক্ত ব্র্যাডম্যান বলেই গিয়েছেন, ‘কবিতা পাঠ আর ক্রিকেট খেলা এই হল আমার জীবন।’ কবিতার পাশাপাশি খেলোয়াড়ি জীবনেই ১৯৩০ সালে “এভরি ডে ইজ আ রেইনবো ডে ফর মি” নামে একটি গান কম্পোজ করে রেকর্ড করেছিলেন। “অ্যান ওল্ড ফ্যাশনড লকেট”“আওয়ার বাংলো অব ড্রিমস” নামে গান দুটোতে আবার বাজিয়েছেন পিয়ানোও।

ক্রিকেটে ব্র্যাডম্যান কতটা প্রভাব ফেলেছেন তা তুলে ধরতে গিয়ে ইংলিশ উপস্থাপক জন আরলট বলেন, ‘ব্র্যাডম্যান ও ক্রিকেট দুটোকেই ভালোবাসে এমন লোকের চাইতে ক্রিকেট নয় শুধু ব্র্যাডম্যানকেই ভালোবাসে এমন লোকের সংখ্যাই বেশি।’

শুভ জন্মদিন স্যার ডোনাল্ড জর্জ ব্র্যাডম্যান
(২৭ আগস্ট ১৯০৮ – ২৫ ফেব্রুয়ারি ২০০১)

নাজমুল হাসান তারেক

Read Previous

ব্রাভোর ইতিহাস গড়ার ম্যাচে টিকেআরের আরো এক জয়

Read Next

মায়ের্স ঝড়ে বার্বাডোসের দ্বিতীয় জয়

Total
22
Share
error: Content is protected !!