ইংল্যান্ডে দর্শকদের ‘দুয়ো’ মিস করবেন স্টিভ স্মিথ

স্টিভ স্মিথ

অস্ট্রেলিয়ান তারকা ব্যাটসম্যান স্টিভ স্মিথের ব্যাটে নিয়মিতই রানের ফোয়ারা ছুটে। তবে প্রিয় প্রতিপক্ষ ইংল্যান্ডের বিপক্ষে তার ব্যাটটা যেন আরও চওড়া হয়ে যায়। বল টেম্পারিং কান্ডে নিষিদ্ধ হওয়া স্মিথ সর্বশেষ অ্যাশেজ দিয়ে টেস্ট ক্রিকেটে প্রত্যাবর্তন করেন, আর ব্যাট হাতে যা করেছেন তা মনে থাকার কথা যেকোন ক্রিকেট ভক্তের।

এজবাস্টনে প্রথম টেস্টে জোড়া সেঞ্চুরি, পরের তিন টেস্টে এক ডাবল সেঞ্চুরির সাথে দুটি ৮০ বা তার বেশি রানের ইনিংস। সবমিলিয়ে ৭ ইনিংসে ১১০.৫৭ গড়ে ৭৭৪ রান। জফরা আর্চারের বাউন্সারে আঘাত পেয়ে একটি টেস্ট মাঠের বাইরে থাকতে নাহলে ব্র্যাডম্যানের এক সিরিজে সবচেয়ে বেশি রানের রেকর্ডও যে অক্ষুণ্ণ থাকতো তার নিশ্চয়তা ছিলনা।

এদিকে করোনা পরবর্তী সময়ে স্মিথরা আবারও ইংল্যান্ডের বিপক্ষে সীমিতি ওভারের সিরিজ দিয়ে ক্রিকেটে প্রত্যাবর্তন করতে যাচ্ছে। ৪ সেপ্টেম্বর থেকে শুরু হতে যাওয়া তিন ম্যাচ টি-টোয়েন্টি ও ওয়ানডে সিরিজ খেলতে আজ (২৩ আগস্ট) ইংল্যান্ডের উদ্দেশ্যে বিমানে চড়েছে অজিরা। তবে দর্শকশূন্য গ্যালারির সামনে খেলতে হবে বলে আক্ষেপ ঝরছে অজি তারকা স্মিথের কণ্ঠে।

মূলত ইংলিশ দর্শকদের কাছ থেকেই অনুপ্রেরণা খুঁজে নেন এই ব্যাটসম্যান। ফলে আসন্ন সিরিজে দর্শকদের ব্যাঙ্গ বিদ্রুপ ভালোই মিস করবেন বলে জানিয়েছেন। এ প্রসঙ্গে বিমানে চড়ার আগে ৩১ বছর বয়সী স্মিথ বলেন, ‘আমি ওখানে ব্যাটিং করতে পছন্দ করি। দুর্ভাগ্যবশত এবার সেখানে কোন দর্শক থাকছেনা। আমাকে কিছু দুয়ো দিত যা আমাকে অনুপ্রেরণা দিত।’

সীমিত ওভারের ক্রিকেটে সাম্প্রতিক সময়ে ইংল্যান্ডের দারুণ ফর্ম স্মিথকে আশাবাদী করছে জমজমাট একটি সিরিজের ব্যাপারে। সিডনি বিমানবন্দরে গণমাধ্যমকে তিনি বলেন, ‘ইংল্যান্ডের খেলা বেশ কয়েকটি টেস্ট আমি দেখেছি এবং সুতরাং আমরা জানি যে তাদের সাদা বলের ক্রিকেট গত কয়েকবছর ধরে ব্যতিক্রমী ছিল। তাই এটি একটি দুর্দান্ত সিরিজ হতে যাচ্ছে।’

করোনা পরবর্তী ‘দ্য নিউ নরমালে’ প্রচলিত ক্রিকেট নিয়মে কিছুটা পরিবর্তন এসেছে ফলে বাড়তি চ্যালেঞ্জ কাজ করছে উল্লেখ করে স্মিথ আরও যোগ করেন, ‘আমি আবারও ফিরে আসার দিকে তাকিয়ে। অবশ্যই এটি কিছুটা ভিন্ন হতে যাচ্ছে আমরা যেভাবে অভ্যস্ত ছিলাম তার থেকে। এটি নিজের মধ্যে একটি চ্যালেঞ্জ তৈরি করে তবে আমরা সামনের দিকেই তাকিয়ে আছি।’

উল্লেখ্য, সাউদাম্পটনে আগামী ৪ সেপ্টেম্বর শুরু হবে টি-টোয়েন্টি সিরিজ। ৬ ও ৮ সেপ্টেম্বর একই ভেন্যুতে যথাক্রমে দ্বিতীয় ও তৃতীয় ম্যাচটি মাঠে গড়াবে। অন্যদিকে ১১ সেপ্টেম্বর থেকে শুরু হওয়া ওয়ানডে সিরিজের সবকটি ম্যাচই ম্যানচেস্টারে অনুষ্ঠিত হবে। সিরিজ দুটির জন্য ২১ সদস্যের স্কোয়াড একটি চাটার্ড ফ্লাইটে আজ ইংল্যান্ডের উদ্দেশ্যে দেশ ছাড়ে।

৯৭ ডেস্ক

Read Previous

আইসিসির হল অফ ফেমে নতুন ‘৩’ ক্রিকেটার

Read Next

স্কিল বাড়াচ্ছেন রুবেল, নজর শ্রীলঙ্কা সফরে

Total
4
Share