‘ঐ দেড় ঘন্টা আমার জীবন বদলে দিয়েছে’

ব্রেন্ডন ম্যাককুলাম
Vinkmag ad

২০০৮ সালের আজকের দিনে (১৮ এপ্রিল) যাত্রা শুরু করে ফ্র্যাঞ্চাইজিভিত্তিক জমজমাট টি-টোয়েন্টি লিগ আইপিএল (ইন্ডিয়ান প্রিমিয়ার লিগ)। ধুমধাড়াক্কা ক্রিকেট আর দর্শক উন্মাদনার লক্ষ্য নিয়ে মাঠে গড়ায় টি-টোয়েন্টি ক্রিকেটের সবচেয়ে সেরা লিগটি। উদ্বোধনী ম্যাচেই দর্শকের পয়সা উশুলের সব বন্দোবস্ত করে দেন কিউই তারকা ব্যাটসম্যান ব্রেন্ডন ম্যাককুলাম, কোলকাতা নাইট রাইডার্সের হয়ে খেলেন ৭৩ বলে অপরাজিত ১৫৮ রানের ইনিংস। ১২ বছর পর সেই স্মৃতিচারণা করতে গিয়ে ম্যাককুলাম জানালেন ঐ ইনিংসেই বদলে যায় তার জীবন।

ব্যাঙ্গালোরের এম চিন্নাস্বামী স্টেডিয়ামে রয়্যাল চ্যালেঞ্জার্স ব্যাঙ্গালোরের বিপক্ষে টস হেরে তান্ডব চালান নিউজিল্যান্ডের সাবেক তারকা ব্যাটসম্যান। সৌরভ গাঙ্গুলির সাথে ওপেন করতে নেমে ৭৩ বলে ১০ চার ১৩ ছক্কায় সাজান অপরাজিত ১৫৮ রানের ইনিংসটি, দল পায় আসরের প্রথম ম্যাচেই ২২২ রানের পাহাড়সম পুঁজি।

দুই দফায় বেশ কয়েকটি মৌসুম কোলকাতা নাইট রাইডার্সের হয়ে আইপিএল মাতানো ম্যাককুলাম এবার কোচ হিসেবে দায়িত্ব পেয়েছেন দলটির। কিন্তু করোনা ভাইরাস প্রভাবে থমকে যাওয়া আইপিএলের ফাঁকা সময়েই ফিরে আসে ১২ বছর আগের স্মৃতি। ম্যাককুলাম বলেন, ‘ক্যারিয়ারের মোড় ঘুরে যাওয়া কিংবা জীবনের কিছু মুহুর্তের কথা বলা হয়ে থাকে। সেই রাতের ঐ তিন ঘন্টা নির্দিষ্ট করে বললে দেড় ঘন্টা আমার জীবন বদলে দিয়েছে।’

‘কেন আমিই সেই ব্যক্তি যে সৌরভ গাঙ্গুলির সাথে ওপেন করলাম? বিশ্ব ক্রিকেটের এতবড় একটি টুর্নামেন্টে প্রথম ম্যাচেই কীভাবে আমি সুযোগ পেলাম? আমি কীভাবে সুযোগটি পেলাম বা এই যাত্রায় কতটা ভাগ্য সহায় হয়েছে? সত্যি বলতে এসবের কিছুই আমি জানিনা কিন্তু আমি যেটা জানি সেটা হল এটা আমার জীবন বদলে দিয়েছে।’

সতীর্থদের ছাড়া এমন কীর্তি গড়া সম্ভব হতনা উল্লেখ করে কিউই তারকা বলেন, ‘আমি আমার সতীর্থদের ছাড়া এটি করতে পারতাম না শতভাগ নিশ্চিত। পরাবাস্তব এই মুহূর্তের কথা ভাবতে পেছনে ফিরে তাকালেই আমার মনে হয় কতটা ভাগ্যবান ছিলাম আমি।’

আর্থিক দিক, তারকাখ্যাতি, বিলাসী জীবন কি নেই আইপিএলে তারকা বনে যাওয়া ক্রিকেটারের? অমন বিষ্ফোরক এক ইনিংস খেলার পর তখনকার কোলকাতা নাইট রাইডার্স অধিনায়ক সৌরভ গাঙ্গুলিই আভাস দিয়েছিলেন বম্যাককুলামের জীবন বদলে যাবে।

এ প্রসঙ্গে ম্যাককুলাম বলেন, ‘দাদা (সৌরভ গাঙ্গুলি) আমাকে বলল তোমার জীবন চিরদিনের জন্য বদলে যাবে। আমি ঠিক বুঝতে পারিনি কি বলতে চেয়েছে। কিন্তু তার সাথে শতভাগ একমত ছিলাম। কিছুদিন পর শাহরুখ খান (কোলকাতা নাইট রাইডার্স মালিক) আমাকে বলল তুমি সবসময় নাইট রাইডার্সের হয়ে খেলবে।’

৯৭ ডেস্ক

Read Previous

আছে আইপিএলের চোখ রাঙানি, তবুও আশাবাদী সিপিএল আয়োজকরা

Read Next

অসহায়দের পাশে দাঁড়াতে সাকিবের প্রচেষ্টার অংশ হল ‘এইস’

Total
11
Share